BLIND WILLIE JOHNSON Martin Scorsese a créé une série de 7DVD sur l'histoire du blues, jazz, ragtime., je ne saurais QUE vous les conseiller, je les regarde et re-regarde avec toujours autant d'intérêt!

 -Skip JamesBlind Willie Johnson et J.B. Lenoir, étaient les trois bluesmen préférés de Wim Wenders, il retrace leurs vies dans ce film "The Soul of a man"... Oubliés de tous après avoir connu une brève période de gloire, ils sont morts dans la misère, laissant pourtant un héritage capital, partie intégrante de la légende du Blues. 

- BLIND WILLIE JOHNSON est l'un des bluesman présents dans le film "The Soul of a man", de Wim Wenders et Martin Scorsèze. 

   The Soul of a man - Blind Willie Johnson >>

BLIND WILLIE JOHNSONBWJohnson

Souvent d'inspiration religieuse, de type spirituals, ses morceaux les plus remarquables sont joués au bottleneck (à l'aide d'un couteau de poche) grâce auquel il parvient à produire un son fluide et expressif resté inégalé, comme par exemple dans "Jesus make up my dying bed", "I know his blood can make me wholeou "Nobody's fault but mine".

Il est aussi l'auteur d'un morceau inclassable, "Dark was the Night, Cold Was The Ground",  repris par Ry Cooder, qui s'en est inspiré lorsqu'il a composé la musique du film "Paris, Texas" de Wim Wenders.  >> 

Selon Charters, qui mit au jour l'essentiel des éléments biographiques le concernant, Willie Johnson serait né en 1900, mais Tom Shaw, bluesman qu'il rencontre à la fin des années 1920, lui donne entre quarante et cinquante ans à cette époque. Son certificat de décès place sa naissance en 1897.

Fils de George Johnson, il perd sa mère lorsqu'il a trois ou quatre ans et devient aveugle à sept ans car sa belle-mère lui a jeté, après une dispute avec son père, du vitriol au visage. Dès l'âge de cinq ans, il manifeste sa volonté de devenir prêcheur et son père lui fabrique une guitare avec une boîte de cigares. (voir mon article sur Daddy Mojo ICI, qui fabrique aujourd'hui des guitares avec des boîtes à cigares)

BLIND WILLIE JOHNSONAu milieu des années 1920, il joue dans les rues à Hearne, les samedis. En juin 1927, il est à Dallas où il rencontre sa femme, Angeline. Six mois plus tard, il enregistre une première session puis une seconde un an après (avec Alan Lomax). Il enregistre en tout 30 morceaux, dont plus de la moitié comportent des duos vocaux avec sa femme. Vers 1928, ils s'installent à BeaumontTexas, où ils chantent dans les rues et à l'église baptiste. Blind Willie Johnson enregistre ses dernières sessions au tournant des années 1930 à La Nouvelle-Orléans et à Atlanta.

Il se produisait encore dans les années 1940 lorsqu'il meurt à la suite de l'incendie de son logement, un hôpital local ayant refusé de l'admettre en raison de sa cécité. Sa femme Angeline, dans ses entretiens avec Charters, situe cet évènement en 1949, mais son certificat de décès, découvert récemment, montre qu'il est survenu quatre ans plus tôt. 

- Une video extraite du film "The soul of a man" : Trouble will soon be over